Florian Ledoux über die Rettung der Arktis aus Vogelperspektive

10/02/2019

Florian Ledoux ist ein autodidaktischer Fotograf, dessen Leidenschaft für den Erhalt der Natur und für dynamische Drohnen-Luftbildaufnahmen ihn zu einer außergewöhnlichen Karriere mit zahlreichen Expeditionen in die Arktis und der Zusammenarbeit mit Naturschutzverbänden geführt hat.

Florian Ledoux’s ist ein Autodidakt, der seine Karriere in der Reportage begann, während er für die französische Marine arbeitete. Diese Arbeit gab ihm die Möglichkeit, eine Leidenschaft für den Umweltschutz und den Einsatz der Drohnenfotografie bei der Aufnahme von Tierbildern zu entwickeln. Es war jedoch eine überraschende Gelegenheit, an einer Expedition in der Arktis teilzunehmen, die Florian die Möglichkeit gab, das Werk zu produzieren, das ihm die Tür zu seiner kommerziellen Karriere öffnete.

Mit der Verwendung von Loupedeck+, um inspirierende Bilder von Wildtieren vor dem Hintergrund des strahlenden Weiß und Azur der Arktis zu produzieren, ist Florian bekannt für seine intimen und schön komponierten Bilder von Eisbären. Diese Bilder haben ihm unzählige Auszeichnungen in den Kategorien Drohne und Wildtiere eingebracht, darunter den ersten Platz für Luftbildaufnahmen auf der HIPA 2019 in Dubai und den ersten Platz für den Preis 2018 Wildlife The Nature Conservancy. Seine Arbeiten wurden auch in Zeitschriften wie National Geographic, Time, Géo France / Spain und National Geographic Traveler veröffentlicht und sind in der Netflix-Dokumentation Our Planet zu sehen.

Doch vermutlich am wichtigsten ist, dass Florians Arbeit von Naturschutzorganisationen wie der International Union for the Conservation of Nature anerkannt wurde und dient nun, das Bewusstsein für die Dringlichkeit des Klimawandels zu schärfen. Lies weiter, um mehr über Florians bewegendste Momente in der Arbeit mit der Tierwelt in der Arktis zu erfahren, über seine Versuche und Erfolge mit der Drohnenfotografie und darüber, wie seine Leidenschaft für die Rettung des Planeten den Grundstein für seine Karriere legte.

TRIFF FLORIAN LEDOUX

Als Fotograf und Filmemacher bist du daran gegangen, der Naturfotografie eine neue Perspektive zu eröffnen – eine Perspektive, die sowohl die Tierwelt als auch den weiteren Lebensraum und die Landschaft integriert. Natürlich bietet der Einsatz von Drohnen eine einzigartige Gelegenheit, den breiteren Lebensraum der in Ihrer Arbeit vorkommenden Tiere zu präsentieren. Wie hat sich deine Arbeit weiterentwickelt, um Drohnen-basierte Bilder zu integrieren?

Als ich jünger war, war ich sehr inspiriert von einem Flug über die Arktis und immer in Ehrfurcht vor den Mustern der Erde. Seit ich mich erinnern kann, wollte ich einen anderen Blickwinkel auf meine Arbeit werfen und die Schönheit der Naturlinie am besten zeigen. Aber so etwas passiert nie über Nacht, also war es ein langer Prozess und Weg, den einzigartigen Standpunkt der Drohne in meine Arbeit zu integrieren. In den Anfangsphasen meiner Karriere war es unerschwinglich, persönlich zum Fotografieren zu fliegen, und das ist es auch heute noch. Drohnen waren in Reichweite und sie bieten den zusätzlichen Vorteil, dass ich dort sein kann, wo ein Hubschrauber nicht sein kann.

Was hältst du von der Distanz, die die Drohnenfotografie zwischen dir und deinem Motiv schafft? Oder würdest du die Distanz als Par für den Kurs betrachten, wenn es um die Fotografie von Wildtieren geht?

Es schafft definitiv eine Distanz, in der man die Szene nicht direkt erlebt und sieht, aber trotzdem ist es ein intensiv schöner Blickwinkel. Ich bin immer begeistert von dem, was ich sehe. Tatsächlich bin ich so sehr mit meinem Bildschirm verbunden, dass es sich anfühlt, als würde ich ihn mit meinen eigenen Augen sehen – so intensiv! Deshalb werde ich auch immer weiter mit der traditionellen Fotografie arbeiten, wo ich auch die Erfahrungen machen kann, in denen ich in engem Kontakt mit der Tierwelt stehe.

Als engagierter Naturschützer ist es eines deiner Ziele, deine fotografischen Arbeiten als Mittel zur Erweiterung der Meeresschutzgebiete in den Polarregionen zu nutzen. Hast du das Gefühl, dass du als Künstler mehr Verantwortung hast, als du dir vor dieser Reise vielleicht vorgestellt hast? Welche Tipps hast du für andere Fotografen, die dein Interesse an der Umwelt teilen und auch etwas bewegen wollen?

Meine Arbeit wuchs in einem Tempo, das ich mir nicht hätte vorstellen können. Da sich mein Publikum vergrößert hat, war ich in der Lage, mehr Einfluss zu haben und mehr Aufmerksamkeit zu erzeugen, als ich erwartet hätte. Vor kurzem wurde unser Team, das in Grönland arbeitet, zu einem Treffen der ICUN (International Union for the Conservation of Nature) eingeladen, um zu erklären, was wir im Mai dieses Jahres in Grönland dokumentiert haben – eine frühe Schmelze des Eises.

Als Autodidakt habe ich dabei gelernt, dass ein kraftvolles Bild ein Bild an den Schnittstellen von Kunst (Kreativität), Konservierung (Geschichte) und Wissenschaft (Information) ist. Für angehende Fotografen würde ich vorschlagen, nicht nur atemberaubende Bilder zu erstellen, sondern sich auf Geschichten zu konzentrieren, die einen Unterschied machen könnten. Relevante Bilder zu verfolgen, die noch nie zuvor gesehen wurden, und sich darauf zu konzentrieren, die Aufmerksamkeit auf die überzeugenden Geschichten von gefährdeten Arten zu lenken.

In deiner Biographie hebst du deinen Zweck als Fotograf hervor, “zu bezeugen, zu dokumentieren und zu schützen”. Was hat dich inspiriert, deine dokumentarische Arbeit auf diese Grundsätze zu stützen? War es etwas, das du getan hast, bevor du ein erfolgreicher Naturfotograf wurdest, oder hat dich deine Erfahrung als Fotograf geleitet, dieses Motto zu leben?

Die Idee entwickelte sich mit der Zeit und der Praxis, aber diese Bedenken beschäftigten mich lange bevor meine Arbeit erfolgreich wurde. Das liegt in der Natur meines sensiblen Geistes. Ich reiste, um zu bezeugen, begann zu dokumentieren, und daraus folgte wie selbstverständlich der Drang, schützen zu wollen.

Du bist ein Autodidakt, aber deine technischen Fähigkeiten zeigen sich in deinen markanten Kompositionen und deiner makellosen Palette azurblauer Himmel und Gewässer, die mit perfekt gezeichneten perligen Inseln aus Eis und Schnee kombiniert sind. Gibt es irgendwelche Werkzeuge und Techniken, die deiner Meinung nach besonders hilfreich waren, um das Handwerk der Fotografie zu beherrschen?

Die Hauptsache ist, dass du eins werden musst, entweder mit deiner Kamera oder mit der Drohne. Du musst in der Lage sein, mit geschlossenen Augen zu arbeiten, wenn es um die Technik geht. Was den Rest, die Komposition, die Schöpfung und die Inspiration betrifft – für mich komponiere ich mit meinem Herzen, dem Punkt, an dem sich meine ganze Seele mit der Natur verbindet. Wenn ich da draußen an diesen magischen und wilden Orten der Polarregion bin, bin ich woanders.

Pataniali sagte: “Wenn du dich von einem großen Zweck, einem außergewöhnlichen Projekt inspirieren lässt, brechen alle deine Gedanken ihre Fesseln. Dein Verstand überschreitet Grenzen, dein Bewusstsein dehnt sich in alle Richtungen aus, und du befindest dich in einer neuen, großen und wunderbaren Welt. Schlafende Kräfte, Fähigkeiten und Talente werden lebendig, und du entdeckst dich selbst als eine weitaus größere Person, als du es dir je erträumt hast.”  Es ist genau das, was ich fühle, wenn ich fotografiere.

"Ich reiste, um zu bezeugen, begann zu dokumentieren, und daraus folgte wie selbstverständlich der Drang, schützen zu wollen.”
Deine Arbeit wurde in Zeitschriften wie National Geographic, TIME, Géo France, Géo Spain, Oceanographic und National Geographic Traveler veröffentlicht, um nur einige zu nennen. Was hat aus deiner Einschätzung heraus die größte Rolle beim Aufbau von Beziehungen zu deinen redaktionellen Kunden gespielt? Die Vermarktung deiner eigenen Arbeit über deine Website und Social Media, oder eher die Teilnahme an Fotowettbewerben und den daraus resultierenden renommierten Preisen, die du in den letzten Jahren erhalten hast?

Die redaktionelle Arbeit entstand fast ausschließlich aus der großen Anzahl von Preisen, die meine Bärenbilder erhielten. Diese Arbeit brachte mir viel Aufmerksamkeit ein, und mit der Bekanntheit kamen viele Kontakte.

Ein weiterer großer Erfolg ist deine bevorstehende Zusammenarbeit mit der Netflix-Serie Our Planet. Was kannst du uns über dieses neue spannende Unterfangen erzählen?

In der Tat wurden im vergangenen Frühjahr drei Bilder im Buch “Our Planet” veröffentlicht. Ich war schon begeistert, als ich erfuhr, dass das Vorwort von Sir David Attenborough, dem Produzenten von Planet Earth und Blue Planet, verfasst wurde. Später, als ich die Serie dann selber im Ganzen sehen konnte, war ich noch mehr berührt und geehrt, Teil dieses tollen Projekts zu sein. Ich war auch sehr dankbar, meine Arbeit unter Fotografen wie Paul Nicklen und Vincent Munier zu finden, die ich beide in der Kindheit als meine Mentoren betrachtete (und die es in vielerlei Hinsicht immer noch sind).

Neben der Arbeit als redaktioneller Fotograf und Filmemacher arbeitest du auch mit Organisationen zusammen, die sich für den Schutz von Wildtieren einsetzen. Erzähle uns von deiner Arbeit mit der International Union for the Conservation of Nature. Auf welche Weise engagiert diese Organisation dich als Künstler und Bildmacher, um den Naturschutz voranzutreiben?

Seit einiger Zeit verwendet die International Union for the Conservation of Nature eine Auswahl meiner Bilder, um das Bewusstsein für die Problematik zu schärfen. Zuletzt wurde unser Team im Rahmen des Arctic Arts Project gebeten, unsere Arbeiten aus Westgrönland auf der Konferenz des World Nature Congress 2020 in Marseille, Frankreich, zu präsentieren. Gelegenheiten wie diese bieten unserem Team eine wirklich spannende Chance, ein wichtiges Publikum mit Bildern zu erreichen, die helfen, den aktuellen Zustand der Arktis zu verdeutlichen.

"Gelegenheiten wie diese bieten unserem Team eine wirklich spannende Chance, ein wichtiges Publikum mit Bildern zu erreichen, die helfen, den aktuellen Zustand der Arktis zu verdeutlichen."
Hast du im Laufe der Zeit, in der du die Arktis und ihre Tierwelt fotografiert hast, persönlich Veränderungen in der Landschaft bemerkt?

Ja, das habe ich. Vor allem die spürbar wärmeren Temperaturen, wie wir sie im vergangenen Mai in Grönland erlebt haben. Meistens war es völlig komfortabel, ein T-Shirt zu tragen, weil es für die Jahreszeit ungewöhnlich warm war! Es ist beängstigend! Aber ich habe nicht genug Zeit in der Arktis verbracht, um nur aus eigener Erfahrung zu sprechen. Sicher ist, dass die Wissenschaftler und Klimatologen, die ich getroffen habe, sich alle über den Klimawandel und die Auswirkungen auf die Arktis und das abnehmende Eis einig sind.

Du bist in einem Zeitraum von 8 Wochen mehr als 6.000 km von Westgrönland durch die Arktis gesegelt. Wie bereitet man sich als Fotograf auf eine so lange Reise vor, emotional oder technisch, mit der Erwartung, so viele Bilder für so viele Tage am Stück aufzunehmen?

Dieser langen Segeltörn, wäre ohne die beiden unglaublichen Kapitänen Hayat Mokhenache und Peter Madej nie möglich gewesen. Sie haben letztlich die Aufnahme meiner Bilder Wirklichkeit werden lassen. Emotional und körperlich war es eine sehr langwierige Expedition. Es kann kompliziert sein, so lange auf einem Boot eingesperrt zu sein. In Bezug auf die Fotografie, müssen die Teilnehmer vor dem Setzen der Segel sehr organisiert sein und mit allem vorbereitet sein, was sie für die Reise benötigen. Man lernt mit Zeit und Übung, aber in diesem Fall hatte ich nur etwa 2 Wochen Zeit, um mich vorzubereiten. Die Gelegenheit kam überraschend, was bedeutete, dass ich mich plötzlich aus der Marine zurückziehen musste, wo ich bis zu diesem Zeitpunkt arbeitete, und mich auf den Weg machen musste, um alle notwendigen Vorräte zu beschaffen, um rechtzeitig an der Expedition teilzunehmen.

Welcher der vielen dokumentarischen Expeditionen, die du jetzt unternommen hast, war der außergewöhnlichste fotografische Moment, den du erlebt hast?

Der Höhepunkt meiner fotografischen Karriere ist zweifellos die Gelegenheit, die majestätischen und doch sanften Tiere der Eisbären hautnah zu erleben. Für mich gibt es kein besseres Gefühl, als in der Nähe dieser großartigen Säugetiere zu sein und einen Raum mit ihnen zu teilen. Ich werde mich immer an den Moment erinnern, als ich meinen ersten Eisbären sah. Ich entdeckte einen Bären beim Schwimmen und als ich mein Fernglas senkte, um es unserem Kapitän mitzuteilen, hatte ich Tränen in den Augen. Ich weinte weiter während der gesamten drei Stunden, in denen wir in ihrer Nähe waren.

In deiner Biographie erzählst du diese Geschichte deiner ersten Begegnung mit einem Eisbären und wie die Erfahrung dich zu Tränen gerührt hat. Inwiefern beeinflusst eine so tiefe emotionale Verbindung zu dem Subjekt, wie du dich der Bildgestaltung näherst?

Ich denke, es ist wirklich wichtig, mit dem Thema verbunden zu sein. Es hilft bei der Erstellung tiefer Bilder. Wie ich bereits sagte, komponiere ich mit meinem Herzen. Auf diese Weise ist es, wenn man einmal mit seinem Subjekt verbunden ist, so, als ob man sich in Transzendenz und Harmonie mit ihm befindet, so dass man von der Szene verschwinden kann.

"Der Höhepunkt meiner fotografischen Karriere ist zweifellos die Gelegenheit, die majestätischen und doch sanften Tiere der Eisbären hautnah zu erleben."
Bist du bei der Arbeit mit Drohnen auf Herausforderungen gestoßen? Zum Beispiel, wenn man mit mehreren großen Zubehörteilen wie einem Mikrofon und einem langen Objektiv ausgestattet ist?

Das Fliegen in der Arktis war mit einer Drohne im Frühstadium nicht so einfach. Es gab Unfälle und ein paar Maschinenausfälle, bevor ich den Dreh raus hatte.  Und obwohl sich die Technologie verbessert hat, kann sie immer noch knifflig sein. Besonders das Arbeiten und Fliegen in der Arktis. Es wird noch komplizierter, weil es kein Satellitensignal gibt, dafür Interferenzen mit Magnetismus und Polarlichter. Zum Glück habe ich in der Praxis gelernt, wie man die Grenzen der Drohne überwindet.

Die Aufnahme einer weißen Landschaft bei Sonnenschein oder Bewölkung kann eine technische Herausforderung darstellen. Doch jedes deiner Bilder verkörpert diese leuchtende Qualität des Schnees, der das Licht reflektiert, ohne Kompromisse bei den Details von Highlights oder Schatten einzugehen. Wie viel von diesem Aussehen ist das Ergebnis einer genauen Belichtung im Vergleich zu der Nachbearbeitung? Wie kommt das Editing mit Loupedeck+ zum Tragen, um diesen Lichtausgleich zu erreichen?

In dieser weißen Welt der Arktis geht es immer darum, sicherzustellen, dass Ihr Bild nicht über- oder unterbelichtet ist. Loupedeck hilft mir, viel schneller zu bearbeiten. In Verbindung mit einem von Benq kalibrierten Bildschirm kann ich routinemäßig eine Highlight-Balance erreichen, die das strahlende Weiß des Schnees genau wiedergibt, ohne Details zu verlieren.

Hast du Tipps zu bestimmten Loupedeck+-Einstellungen und -Techniken, die deiner Meinung nach für deinen Post-Editing-Prozess unerlässlich sind?

Wie alles Neue braucht es einige Zeit, um sich sicher zu fühlen und die verschiedenen Funktionen in den Speicher zu übertragen. Aber weil das Design intuitiv ist, kann man sich recht schnell mit der Konsole vertraut machen. Letztendlich ist die Praxis der Schlüssel zur Entwicklung eines geschickten Umgangs mit dem Loupedeck+.

Ist Loupedeck+ sowohl für die Bearbeitung Ihrer Video- als auch für die Bearbeitung von Fotos geeignet?

Die meisten meiner Erfahrungen mit Loupedeck+ sind die Bearbeitung von Standbildern in Lightroom. Dies hat sehr dazu beigetragen, meine Kreativität zu steigern, indem ich mehr Kontrolle über meine Bilder habe. Ich bin nicht so erfahren im Editieren mit Loupedeck+ in Premiere oder FCPX, aber ich werde nächsten Monat ein Videobearbeitungsprojekt für die Veröffentlichung eines neuen Dokumentarfilms namens “I am Fragile” starten, und ich freue mich sehr über die Möglichkeit, bei der Bearbeitung des Projekts mit dem Loupedeck+ auszuprobieren! Ich bin gespannt, welche kreativen Optimierungen anstehen und erwarte, dass ich dadurch noch mehr Zeit in Premiere als in Lightroom sparen werde.

Wie hat die Verwendung von Loupedeck+ Ihre Bearbeitungserfahrung verändert? Gibt es wesentliche Verbesserungen in Ihrem Workflow von der Bilderfassung bis zum fertig bearbeiteten Bild?

Loupedeck+ ist ein schönes Werkzeug, das sowohl eine größere Kreativität bei der Bearbeitung meiner Bilder freisetzt als auch mir ermöglicht, viel schneller zu arbeiten. Es ist zusammen mit meinem Computer, dem kalibrierten Bildschirm und dem Drucker zu einem integralen Bestandteil meines Workflows geworden. Bisher habe ich es im Studio eingesetzt, aber ich freue mich auf die Gelegenheit, es bei zukünftigen Expeditionen nutzen zu können und zu sehen, wie es ist, damit im Feld zu arbeiten!

Erfahre mehr von Florian:

Um einen Einblick in Florians bewegende Dokumentarfilme und Fotografie zu erhalten, besuche seine persönliche Website und die Links zu den Vimeo-Projekten, oder folge Florians Social Media-Kanälen, um die neuesten Informationen über seine Projekte zu erhalten und um Neuigkeiten über die bevorstehende Veröffentlichung seiner Netflix-Dokumentation zu erhalten!

Florian Ledoux Website: 

https://www.florian-ledoux.com

Arctic Arts Project presentation to IUCN:

https://vimeo.com/347149339?fbclid=IwAR2VTEmFJZUZfqUdJbro-dMFZrRNYBH6cIQ_o_I6IYt_cMC4a-azR0OGIgA

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